Around Netherlands

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Happy Wednesday!

Going back with the trips, that I love …

On this occasion, I want to share another of my trips through Amsterdam, where we decided to do some excursions with TOURS & TICKETS. The bus is taken in the center of Amsterdam. It was a long day tour of 11 hours, but it was worth it.

In the morning, we visited the beautiful Dutch countryside, landscapes with picturesque canals and small towns with charming streets. We went to places like: Zaanse Schans, Volendam and Marken, that without a doubt you must visit, since they can be seen in half a day and are precious.

Zaanse Schans, a picturesque village with windmills, typical houses and traditional barns, built with wood and painted green; where a miller explained and demonstrated the operation of a mill. It is a place where peace is breathed, when you arrive you see a farm, a lake and animals, in addition to all the wooden houses, very nice. There are souvenir shops.

The second Saturday of May is the National Day of the Mills and that day will be all turning .

In the place you can take very good photos. Yes, I recommend you look very well at the weather, so it does not rain, because you will not appreciate the same.

Then, we moved to Volendam, a fishing village, with a very busy port and many restaurants specializing in fish. We also saw people with traditional costumes .

We visited a cheese factory, where they showed us, step by step, its manufacture and tasted different varieties of cheeses.

They showed us the process and the time that different types of cheeses need for their consumption. The place was very curious, since all the guides wore typical costumes. You can buy the ones you like. Do not stop going to the Volendam Museum.

On Marken Island, we visited a traditional clog factory. Yes, the famous wooden shoes, which have their reason for being; they use them to work, in the field and they do not get hurt; They are tough and comfortable, although they look funny. in the factory they showed us the elaboration of the clogs.

Also, if you like, you can buy clogs in real size (all sizes), as well as souvenirs in the shape of clogs, in miniature. Here I bought some waffles with dulce de leche, very good and if you eat them hot, they are a delight. By the way, whenever I see the container where they came from, I get the whim.

Then, we did a nice tour on the ship by the Usselmeer.

On the afternoon excursion, we headed, by bus, to the historic city of Delft, a beautiful town south of Amsterdam, where we toured the square on foot and then went to the famous ceramic factory, Royal Delft, where we were given a tour and explained the process of making these fine pieces. They are works of art. One would like to buy them all.

We followed the trip to The Hague, the Dutch political center, where we could appreciate the Parliament, and the Palace where the King of the Netherlands works. Of course, we made a stop, to take pictures, at the Peace Palace, residence of the International Court of Justice of the United Nations.

Later, we visited Madurodam, a place where everything is in miniature. It is as if we saw Holland, on a smaller scale. It is a very nice and interesting place to visit and if you travel with children, even more.

In this way, this journey ended. It was a pretty intense day, but full of unique experiences and memories for everyone.

Without a doubt, I recommend them and if you do not want to buy the tour, you can also do it on your own, since distances to places are relatively short; yes, check the opening hours of the places and the entrances very well, so that you do not have inconveniences.

¡Feliz Miércoles!

Volviendo con los viajes, que me encantan…

En esta ocasión, quiero compartir otro de mis viajes por Ámsterdam, en el que  decidimos hacer unas excursiones con TOURS & TICKETS. El bus se toma en el centro de Amsterdam. Fue una larga jornada de 11 horas, pero valió la pena.

En la mañana, visitamos la hermosa campiña holandesa, paisajes con pintorescos canales y pueblitos con calles encantadoras. Fuimos a lugares como: Zaanse Schans, Volendam y Marken, que sin duda alguna deben visitar, ya que se pueden ver en medio día y son preciosos.

Zaanse Schans, un pintoresco pueblo con molinos de viento, típicas casas y graneros tradicionales, construidos con madera y pintados de color verde; donde un molinero nos explicó y demostró el funcionamiento de un molino. Es un sitio donde se respira paz, al llegar ves una granja, un lago y animalitos, además de todas las casitas de madera, muy bonitas. Hay tiendas de recuerdos.

El segundo sábado de mayo es el Día Nacional de los Molinos y ese día estarán todos girando.

En el lugar se pueden sacar fotos muy buenas. Eso sí, recomiendo miren muy bien el estado del tiempo, para que no les llueva, ya que no se va a apreciar lo mismo.

Luego, nos trasladamos a Volendam, un  pueblo de pescadores, con un puerto muy concurrido y muchos restaurantes especializados en pescados. También vimos personas con los trajes tradicionales.

Visitamos una fábrica de quesos, donde nos demostraron, paso a paso, su fabricación  y catamos diferentes variedades de quesos.

Nos mostraron el proceso y el tiempo que necesitan los distintos tipos de quesos para su consumo. Era muy curioso el lugar, ya que todos los guías llevaban trajes típicos. Pueden comprar los que gusten. No dejen de ir al Museo de Volendam.

En la Isla de Marken, visitamos una fábrica tradicional de zuecos. Sí, los famosos zapatos de madera, los cuales tienen su razón de ser;  los utilizan para trabajar,  en el campo y no se dañan; son resistentes y cómodos,  aunque tengan una apariencia rara. En la fábrica nos mostraron la elaboración de los zuecos. Tambien, si gustas,  puedes comprar zuecos en tamaño real (todas las tallas), así como  souvenirs con forma de zuecos, en miniatura. Yo aquí compré unos waffles con dulce de leche, buenísimos y si los comes calientes, son una delicia. Por cierto,  siempre que  veo el envase donde venían,  me entra el antojo.

Luego, hicimos un bonito recorrido en el barco por el Usselmeer.

En la excursión vespertina, nos dirijimos, en bus, a la ciudad histórica de Delft, una bella localidad al sur  de Ámsterdam, donde recorrimos, a pie, la plaza  y luego fuimos a la famosa fábrica de cerámica, Royal Delft,  donde nos dieron un recorrido y explicaron el proceso de confección de estas finas piezas.  Son unas obras de arte. Uno quisiera comprarlas todas.

Seguimos el viaje hacia  La Haya, centro político holandés, donde pudimos apreciar el Parlamento, y el Palacio donde trabaja el Rey de los Países Bajos. Por supuesto, hicimos una  parada, para tomar fotos, en el Palacio de la Paz, residencia de la Corte Internacional de Justicia de las Naciones Unidas.

Más adelante, visitamos Madurodam, un sitio donde todo está en miniatura. Es como si  viéramos a Holanda, a menor escala. Es un lugar muy bonito e interesante de visitar y si viajas con niños, aún más.

De esta forma terminó este  recorrido. Fue un día bastante intenso, pero lleno de experiencias  y recuerdos únicos para todos.

Sin duda alguna,  se los recomiendo y si no desean comprar el tour, también  pueden hacerlo por su cuenta, ya que las distancias a los lugares son relativamente cortas; eso sí, revisen muy bien los horarios de apertura de los lugares y  las entradas, para que no tengan inconvenientes.

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Amsterdam, the land of Van Gogh

Amsterdam, the land of Van Gogh

 If you ask me, would you go back to Amsterdam ?, I would certainly say YES! This city, capital of Holland (Netherlands) is a very peculiar and famous city, for several reasons. Above all, its cultural, ecological, political, and historical contrasts. Example of them are: their houses, of narrow construction; the prevalence of bicycle use as a healthy and non-polluting means of transport; the Museum with the legacy of the famous painter Van Gogh; or the historic house of Anne Frank; the Red Light District and the legal use of some drugs (marijuana).

But Amsterdam is more than that. The city is very beautiful, with very nice and friendly people, who are always ready to help you in whatever you need. Its official language is Dutch; but most speak English and, some, Spanish; making it easier to tour the city or meet new people.

We stayed at the Meininger Hotel and, truthfully, we had very good experience.  With comfortable rooms and easy access to a bus station, right next door. It is about 15 minutes from downtown, by bus or tram; but, cost – benefit, it works out very well.  At the hotel, we were greeted by a Venezuelan girl, very friendly, who helped us create our itinerary, with names of places of interest, transportation details and purchase of some tickets

Amsterdam has a very characteristic architecture: narrow buildings and some with a slight inclination.  Its streets, which are connected by channels, such as Singel, in which you can take a tour. We do it with Blue Boat Company. Is very complete and they explain well the history of what you are observing, during the route.

If you take a walk in the center, you can always be confused. Yes, that you will find things to do, be sure. We went downtown, to go to the house of Anne Frank (buy tickets online), at  Prinsengracht; do some shopping in Dam Square and take some photos. At nightfall, we went to a bar to have a few beers; as it was a mandatory stop to take a Heineken, in its place of origin. Then, we wanted to get to know the famous Red Light District, which puzzles a bit. But it is a place that you have to take a look, so you do not count it and see the other side of the coin.

In Amsterdam, one place I recommend to visit is the Van Gogh Museum, it is about Museumplein. This museum is worth visiting, not only because you appreciate the works of this great painter, but also tell you passages of his life, shocking.  Apart from being a very nice place. And where art not only you see it, you live it. I recommend buying tickets online. Although, if you are lucky and there is not much row, you can enter. Of course, with a little patience.

Cheeses, swedes, mills, ceramics, what about these icons of Holland. Is that here you fall in love with everything. Well, of these things I will speak to you on a next visit to this wonderful country that, believe me, left me wanting to return.

Tot de volgende keer (See you next time).

Amsterdam, la tierra de Van Gogh

Si me preguntan, ¿Volverías a Ámsterdam?, sin duda alguna diría que SÍ!  Esta ciudad,  capital de Holanda ( Países Bajos) es  una ciudad muy peculiar y famosa, por varias razones; sobre todo, sus contrastes culturales, ecológicos, políticos, e históricos. Ejemplo de ellos son:  sus casas, de construccion estrecha; el predominio del uso de la bicicleta como medio de transporte saludable y  no contaminante;  el Museo con el legado del  famoso pintor Van Gogh;  o bien la histórica casa de Ana Frank; el  Barrio Rojo y el uso legal de algunas drogas (marihuana).

Pero Ámsterdam es más que eso; la ciudad es muy bella, con gente muy simpática y amable, que siempre están dispuestos a ayudarte en lo que necesites. Su idioma oficial es el neerlandés; pero la mayoría hablan inglés y,  algunos, español;  lo que hace más fácil el recorrer la cuidad o conocer nuevas personas.

Nosotras nos hospedamos en el Meininger Hotel y, la verdad, tuvimos  muy buena experiencia; con habitaciones confortables y fácil acceso a una estación de buses, justo al lado.   Está a unos 15 minutos del centro, en bus o tranvía; pero, costo – beneficio, sale muy bien. En el hotel, nos atendió  una chica Venezolana, muy amable, que nos ayudó a crear nuestro itinerario, con los nombres de los lugares de interés, datos del transporte y compra de algunos boletos.

Ámsterdam tiene una arquitectura muy característica: edificios estrechos y algunos con una leve inclinación; sus calles, que se conectan por canales, como el de Singel, en los cuales puedes realizar un tour. Nosotras lo realizamos con Blue Boat Company; es muy completo y te explican bien la historia de lo que vas observando, durante el recorrido.

Si das un paseo por el centro, siempre puedes confundirte; eso sí, de que encontrarás cosas por hacer,  tenlo por seguro. Nosotras recorrimos el centro, para ir a la casa de Ana Frank (comprar boletos en línea), en Prinsengracht,  hacer unas compras en Plaza Dam y tomar algunas fotos.  Al caer la noche, nos metimos a un bar a tomar unas cervezas; pues  era una parada obligatoria  tomar una Heineken,  en su lugar de origen.  Luego, quisimos pasar a conocer el famoso Barrio Rojo, que desconcierta un poco; pero es un lugar que hay que echarle una ojeada, para que no te lo cuenten y ver la otra cara de la moneda.

En Ámsterdam, un sitio que recomiendo visitar es el Museo de Van Gogh, está sobre Museumplein. Este museo vale la pena visitarlo,  no sólo porque aprecias las obras de este gran pintor, sino que también te narran pasajes de su vida, impactantes;  aparte de ser un lugar muy lindo. Y donde el arte no sólo lo ves, lo vives. Recomiendo comprar los boletos en línea; aunque, si tienes suerte y no hay mucha fila, puedes entrar;  claro está, con un poco de paciencia.

Quesos, suecos, molinos, cerámica, qué decir de estos   íconos de Holanda.  Es que aquí te enamoras de todo.  Bueno, de estas  cosas les hablaré en una próxima visita a este maravilloso país que, créanme, me dejó con ganas de volver.

Tot de volgende keer (Hasta la próxima, nos vemos).

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