Amsterdam, the land of Van Gogh

 If you ask me, would you go back to Amsterdam ?, I would certainly say YES! This city, capital of Holland (Netherlands) is a very peculiar and famous city, for several reasons. Above all, its cultural, ecological, political, and historical contrasts. Example of them are: their houses, of narrow construction; the prevalence of bicycle use as a healthy and non-polluting means of transport; the Museum with the legacy of the famous painter Van Gogh; or the historic house of Anne Frank; the Red Light District and the legal use of some drugs (marijuana).

But Amsterdam is more than that. The city is very beautiful, with very nice and friendly people, who are always ready to help you in whatever you need. Its official language is Dutch; but most speak English and, some, Spanish; making it easier to tour the city or meet new people.

We stayed at the Meininger Hotel and, truthfully, we had very good experience.  With comfortable rooms and easy access to a bus station, right next door. It is about 15 minutes from downtown, by bus or tram; but, cost – benefit, it works out very well.  At the hotel, we were greeted by a Venezuelan girl, very friendly, who helped us create our itinerary, with names of places of interest, transportation details and purchase of some tickets

Amsterdam has a very characteristic architecture: narrow buildings and some with a slight inclination.  Its streets, which are connected by channels, such as Singel, in which you can take a tour. We do it with Blue Boat Company. Is very complete and they explain well the history of what you are observing, during the route.

If you take a walk in the center, you can always be confused. Yes, that you will find things to do, be sure. We went downtown, to go to the house of Anne Frank (buy tickets online), at  Prinsengracht; do some shopping in Dam Square and take some photos. At nightfall, we went to a bar to have a few beers; as it was a mandatory stop to take a Heineken, in its place of origin. Then, we wanted to get to know the famous Red Light District, which puzzles a bit. But it is a place that you have to take a look, so you do not count it and see the other side of the coin.

In Amsterdam, one place I recommend to visit is the Van Gogh Museum, it is about Museumplein. This museum is worth visiting, not only because you appreciate the works of this great painter, but also tell you passages of his life, shocking.  Apart from being a very nice place. And where art not only you see it, you live it. I recommend buying tickets online. Although, if you are lucky and there is not much row, you can enter. Of course, with a little patience.

Cheeses, swedes, mills, ceramics, what about these icons of Holland. Is that here you fall in love with everything. Well, of these things I will speak to you on a next visit to this wonderful country that, believe me, left me wanting to return.

Tot de volgende keer (See you next time).

Amsterdam, la tierra de Van Gogh

Si me preguntan, ¿Volverías a Ámsterdam?, sin duda alguna diría que SÍ!  Esta ciudad,  capital de Holanda ( Países Bajos) es  una ciudad muy peculiar y famosa, por varias razones; sobre todo, sus contrastes culturales, ecológicos, políticos, e históricos. Ejemplo de ellos son:  sus casas, de construccion estrecha; el predominio del uso de la bicicleta como medio de transporte saludable y  no contaminante;  el Museo con el legado del  famoso pintor Van Gogh;  o bien la histórica casa de Ana Frank; el  Barrio Rojo y el uso legal de algunas drogas (marihuana).

Pero Ámsterdam es más que eso; la ciudad es muy bella, con gente muy simpática y amable, que siempre están dispuestos a ayudarte en lo que necesites. Su idioma oficial es el neerlandés; pero la mayoría hablan inglés y,  algunos, español;  lo que hace más fácil el recorrer la cuidad o conocer nuevas personas.

Nosotras nos hospedamos en el Meininger Hotel y, la verdad, tuvimos  muy buena experiencia; con habitaciones confortables y fácil acceso a una estación de buses, justo al lado.   Está a unos 15 minutos del centro, en bus o tranvía; pero, costo – beneficio, sale muy bien. En el hotel, nos atendió  una chica Venezolana, muy amable, que nos ayudó a crear nuestro itinerario, con los nombres de los lugares de interés, datos del transporte y compra de algunos boletos.

Ámsterdam tiene una arquitectura muy característica: edificios estrechos y algunos con una leve inclinación; sus calles, que se conectan por canales, como el de Singel, en los cuales puedes realizar un tour. Nosotras lo realizamos con Blue Boat Company; es muy completo y te explican bien la historia de lo que vas observando, durante el recorrido.

Si das un paseo por el centro, siempre puedes confundirte; eso sí, de que encontrarás cosas por hacer,  tenlo por seguro. Nosotras recorrimos el centro, para ir a la casa de Ana Frank (comprar boletos en línea), en Prinsengracht,  hacer unas compras en Plaza Dam y tomar algunas fotos.  Al caer la noche, nos metimos a un bar a tomar unas cervezas; pues  era una parada obligatoria  tomar una Heineken,  en su lugar de origen.  Luego, quisimos pasar a conocer el famoso Barrio Rojo, que desconcierta un poco; pero es un lugar que hay que echarle una ojeada, para que no te lo cuenten y ver la otra cara de la moneda.

En Ámsterdam, un sitio que recomiendo visitar es el Museo de Van Gogh, está sobre Museumplein. Este museo vale la pena visitarlo,  no sólo porque aprecias las obras de este gran pintor, sino que también te narran pasajes de su vida, impactantes;  aparte de ser un lugar muy lindo. Y donde el arte no sólo lo ves, lo vives. Recomiendo comprar los boletos en línea; aunque, si tienes suerte y no hay mucha fila, puedes entrar;  claro está, con un poco de paciencia.

Quesos, suecos, molinos, cerámica, qué decir de estos   íconos de Holanda.  Es que aquí te enamoras de todo.  Bueno, de estas  cosas les hablaré en una próxima visita a este maravilloso país que, créanme, me dejó con ganas de volver.

Tot de volgende keer (Hasta la próxima, nos vemos).

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